Compostabile, riciclabile & Co

I TERMINI PIÙ IMPORTANTI RIGUARDO ALL'IMBALLAGGIO SOSTENIBILE

  • Gli imballaggi sostenibili sono sempre più richiesti, ma i diversi nomi dei prodotti possono causare confusione per i consumatori.
  • I prodotti biodegradabili, compostabili, riciclabili e a base biologica contribuiscono in modi diversi a una maggiore sostenibilità nell'industria dell'imballaggio.
  • Le esigenze ecologiche e la protezione dei prodotti confezionati comportano un difficile equilibrio nello sviluppo di imballaggi compostabili.


I temi della difesa della natura, della protezione dell'ambiente e della sostenibilità stanno diventando sempre più importanti in tutti i settori della vita. Nell'industria dell'imballaggio siamo ovviamente consapevoli della responsabilità che questo comporta; i materiali sostenibili e riciclabili sono quindi un fattore importante nella nostra industria.


Una delle ragioni è che gli imballaggi rappresentano anche una grande parte dei rifiuti a livello domestico. Secondo l'Ufficio federale di statistica tedesco (Destatis), nel 2018 si è calcolata una media di 68 chilogrammi di rifiuti di imballaggio pro capite, con un volume totale di rifiuti domestici di 157 chilogrammi per abitante.

Nonostante gli alti tassi di riciclaggio (75% attraverso il riciclaggio secondo Destatis), l'interesse per le alternative alla plastica convenzionale come base dell'imballaggio nel settore industriale sta crescendo. Questi includono materiali compostabili fatti con sostanze naturali o bioplastiche.

 

Le cosiddette "bioplastiche", tuttavia, pongono in difficoltà ai consumatori perché i vari termini sono spesso usati come sinonimi. Tuttavia, biodegradabile, compostabile, bio-based e riciclabile non significano la stessa cosa, ma piuttosto modi molto diversi di usare le risorse con parsimonia.

Spieghiamo quindi i termini più importanti relativi all'imballaggio sostenibile e mostriamo dove si trovano le differenze.
 

COMPOSTABILE: COSA SIGNIFICA IN REALTÀ?

I proprietari di giardini, in particolare, hanno probabilmente familiarità con il termine "compostabile"; dopo tutto, il compost da giardino è incredibilmente pratico. Dai rami ai ritagli di prato agli scarti di cucina, quasi ogni materiale biodegradabile può essere trasformato in fertilizzante fatto in casa nelle giuste condizioni e con i giusti tempi.

Questo è anche il modo in cui viene definito il termine "compostabile". Il grande vantaggio è quello di poter evitare gli sprechi restituendoli al ciclo dei materiali. Per questo motivo, il concetto è interessante anche per i produttori di imballaggi: invece di creare rifiuti da imballaggio che non possono essere riciclati, i materiali compostabili permettono un'alternativa ecologica. Tuttavia, si consiglia cautela, perché ci sono dei limiti quando si parla di compost.

Questo vale sia per i materiali organici che per gli imballaggi dichiarati come "compostabili". Mentre le etichette e scatole pieghevoli fatte di carta si decompongono senza problemi, gli imballaggi flessibili, le tazze, i blister e altri contenitori non si decompongono necessariamente allo stesso modo: non appartengono al compost da giardino, ma in caso di dubbio nel bidone giallo (secondo la normativa tedesca). In nessun caso le bioplastiche devono essere smaltite in natura perché, anche se i materiali di imballaggio sono compostabili, mancano le condizioni controllate per mettere in moto i processi di decomposizione necessari (vedi box informativo "Certificati per materiali compostabili").

Secondo lo standard industriale tedesco DIN, ci sono due diversi certificati per i materiali compostabili:

Compostabile in un impianto di compostaggio industriale significa decomposizione in dodici settimane a circa 60 gradi. I residui devono passare al 90% attraverso un setaccio di 2 millimetri.

Il compost da giardino richiede circa 30 gradi per la decomposizione nell'arco di un anno.

Fonte: European Bioplastic - EN 13432 Certified Bioplastics. Performance in Industrial Composting.

RICICLABILE, COMPOSTABILE, BIODEGRADABILE: LA GRANDE DIFFERENZA

Anche se i materiali compostabili rimangono nel ciclo dei materiali, questo non li rende riciclabili. I materiali a base biologica non devono necessariamente essere biodegradabili. Per una migliore comprensione, i termini devono essere distinti l'uno dall'altro.
 

  • Biodegradabile. La definizione per questa denominazione di prodotto proviene dall'Istituto Tedesco di Standardizzazione: se i microrganismi come i batteri sono in grado di decomporre una sostanza, questa è considerata biodegradabile. Il fattore decisivo qui non sono le materie prime, ma la struttura chimica della plastica in questione.

    Questo vale per i sacchetti per i rifiuti organici, per esempio, ma anche per le pellicole da imballaggio in PLA o altri materiali biodegradabili utilizzati per imballare alimenti freschi tra cui frutta e verdura.

  • Biobased: le plastiche a base biologica sono fatte da risorse rinnovabili e non richiedono petrolio; tuttavia, questo non le rende necessariamente biodegradabili. A seconda dei compositi utilizzati, questa proprietà potrebbe non essere applicabile; è il caso, per esempio, delle bottiglie in PET biobased, che non possono essere biodegradate.
Se un prodotto è biodegradabile o compostabile dipende dal tempo che impiega a decomporsi. I materiali compostabili si decompongono in un massimo di sei mesi. Per i materiali biodegradabili, invece, questo processo può impiegare molti anni.

Cosa si intende con il termine "riciclabile" è stato chiarito, in termini generali, solo pochi anni fa dalle associazioni di riciclaggio Plastics Recycling Europe e l'American Association of Plastic Recyclers:
 

  • La plastica usata deve essere raccolta per il riciclaggio, avere un valore di mercato ed essere sostenuta da un programma legalmente autorizzato.
  • L'uso per i processi di riciclaggio stabilisce che un prodotto deve passare prima attraverso flussi di selezione e aggregazione definiti. Si tratta di separare materiali diversi l'uno dall'altro e di aggregarli.
  • La plastica deve essere lavorabile e recuperabile nei processi commerciali di riciclaggio.
  • Alla fine del processo di riciclaggio, si deve creare una materia prima da cui si possono fabbricare nuovi prodotti.
  • Ciò che tutti questi concetti hanno in comune è lo sforzo di usare le risorse in modo più sostenibile. A questo proposito, noi, come membro dell'industria dell'imballaggio, consideriamo la responsabilità ecologica parte integrante della nostra filosofia aziendale.
   

Già durante la produzione prestiamo attenzione a metodi e materiali innovativi e al risparmio di risorse. A tal fine, la riciclabilità dei nostri prodotti in carta e cartone è un aspetto fondamentale, così come lo è per i vari tubetti ed etichette in plastica.

Al fine di dare un contributo ancora maggiore alla sostenibilità in futuro, stiamo concentrando la nostra ricerca su varie soluzioni per l'imballaggio primario e secondario. Siamo pienamente consapevoli dell'importanza di opzioni di smaltimento innovative e sostenibili e il nostro obiettivo a lungo termine è anche quello di dare più spazio agli imballaggi compostabili nei nostri processi produttivi.

Questo è tanto più importante perché ulteriori fattori possono influenzare la compostabilità o il possibile riciclaggio. Gli inchiostri di stampa, la laminazione della pellicola o la finitura a caldo, per esempio, sono tra le variabili che noi produttori dobbiamo prendere in considerazione quando sviluppiamo concetti di imballaggio ecologico.
 

SOSTENIBILITÀ DEL MERCATO POTENZIALE: UNA MARCIA TRIONFALE DEI MATERIALI COMPOSTABILI

Il fatto che gli imballaggi compostabili siano in aumento e rappresentino un enorme mercato in crescita, porta con sé tutta una serie di effetti positivi in termini di protezione ambientale e sostenibilità:
 

  • La quantità di imballaggi di plastica può essere significativamente ridotta. Questo significa che anche le montagne di rifiuti di plastica, che sono diventate un serio problema ambientale, possono essere ridotte.
  • Le plastiche biobased e biodegradabili hanno un bilancio di CO2 significativamente migliore rispetto alle plastiche convenzionali perché non c'è bisogno di petrolio per la loro produzione.


Oltre a ciò, la sostenibilità è un fattore economico e gioca un ruolo centrale nelle decisioni di acquisto per un numero crescente di persone non solo quando si tratta di cibo.

Per l'industria dell'imballaggio, il cambiamento del comportamento d'acquisto è sia un fattore trainante che una sfida: chiunque voglia soddisfare le esigenze dei clienti con i suoi prodotti in futuro deve adattarsi alle mutate condizioni.

 

Dal momento che il volume di mercato dell'industria dell'imballaggio continua a crescere, il tema dei rifiuti e del loro smaltimento rimane una questione sempre attuale. Come azienda, siamo chiamati a trovare soluzioni innovative e attraenti.

Soprattutto nel settore degli imballaggi alimentari, dobbiamo muoverci con i piedi di piombo: da un lato la sicurezza alimentare deve essere garantita in ogni momento, dall'altro si dovrebbe produrre la minor quantità possibile di rifiuti da imballaggio.

Una soluzione ecologicamente sensata deve quindi anche tener conto che il cibo stesso non finisca nella spazzatura. Proprio per questo, in molti casi, si pone la questione se sia più adatto un imballaggio compostabile oppure uno convenzionale. Inoltre, è importante creare alternative agli imballaggi compostabili che provengono principalmente dagli Stati Uniti o dalla Cina: i lunghi percorsi di trasporto fanno si che il vantaggio ecologico di un prodotto compostabile alla fine venga meno.

La nostra preoccupazione è quindi quella di soddisfare il desiderio dei clienti di una maggiore sostenibilità nel modo più completo possibile e di poter offrire prodotti ecologici mantenendo la solita alta qualità e attrattività.

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