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Linee guida per la progettazione di imballaggi circolari: la guida agli imballaggi riciclabili

 
  • Regolamenti più severi, requisiti di riciclaggio più elevati, eppure i rifiuti di imballaggio rimangono un problema.
  • L'UE sta fissando standard elevati per l'economia circolare con nuove leggi e direttive, rafforzando quindi i requisiti per il packaging sostenibile.
  • Cosa significa migliore riciclabilità e come si può ottenere? La Circular Packaging Design Guideline guarda all'intera catena del valore per rispondere a queste domande.
  • Dalle raccomandazioni generali a quelle specifiche per i materiali per la progettazione di imballaggi sostenibili, la linea guida fornisce informazioni importanti per i produttori.




Quali sono i requisiti perché l'imballaggio sia ottimamente riciclabile? Quali opportunità ci sono per i produttori di combinare un design di imballaggio attraente e un'eccellente riciclabilità? La Circular Packaging Design Guideline dell'Università di Scienze Applicate (FH) Campus di Vienna, mostra quali mezzi possono essere usati per chiudere in modo efficiente i cicli di materiali e prodotti.
 

La politica fa pressione: meglio l'economia circolare come quadro giuridico

L'UE sta perseguendo un obiettivo importante: allontanarsi da una società dell'usa e getta e andare verso un'economia circolare migliore. Un corrispondente pacchetto di specifiche ha già determinato dal 2018 le linee guida per il trattamento dei rifiuti. L'ordinanza sull'etichettatura della plastica monouso è l'ultima misura legale, e sono anche richieste quote per l'uso di materiali riciclati.

I produttori si assumono sempre più responsabilità. Per loro, il design ecologico olistico del packaging sta diventando sia una sfida che una necessità.
 

Nessun buon sviluppo nel riciclaggio

Poco più di 174 chilogrammi: ecco quanti rifiuti d'imballaggio sono stati prodotti pro capite negli attuali 27 Stati membri, secondo l'Ufficio Statistico dell'Unione Europea (Eurostat). La Germania è anche sopra la media in questo sondaggio, con circa 227,5 chilogrammi pro capite.

 

Così, mentre la produzione di rifiuti rimane troppo alta, i tassi di riciclaggio sono in calo. In media, era l'81% nel 2018, e con quasi il 97%, la Germania era anche qui tra i leader europei. I problemi relativi alla produzione e al riciclaggio dei rifiuti quindi rimangono.
 

Nuove leggi per una nuova economia circolare


Ecco perché l'UE sta reagendo con regolamenti più severi: da un lato, questi hanno lo scopo di aiutare ad evitare gli sprechi, d'altro, hanno fissato quote più alte per il riciclaggio.


Il pacchetto sull'economia circolare dell'UE ha dato un inizio in questo senso nel 2018, le quote per l'uso dei riciclati arriveranno entro il 2022 e la direttiva sulla plastica monouso è già in vigore. I requisiti dell'UE sono stati incorporati nella legislazione tedesca, per esempio nella nuova legge sugli imballaggi.


Tuttavia, le condizioni quadro legali sono solo un aspetto rilevante nella progettazione complessiva del packaging sostenibile. Un team del Dipartimento di gestione degli imballaggi e delle risorse (Dipartimento Applied Life Sciences) del FH Campus di Vienna ha esaminato l'intera catena del valore.


L'obiettivo della ricerca era - ed è - soluzioni adeguate per migliorare la riciclabilità degli imballaggi. Da questa ricerca è emersa La Circular Packaging Design Guideline.


Sostenibilità per l'intera catena del valore

Le linee guida si concentrano su un approccio olistico in modo che gli imballaggi fatti di materiali diversi possano soddisfare i requisiti imposti. Questo inizia con la funzione protettiva per i prodotti confezionati e si estende al suo ruolo di portatore di informazioni per i consumatori.
 

Imballaggio: Multifunzioni con un profilo di requisiti esigenti

È proprio la funzione protettiva che rende possibile la sostenibilità nel consumo. Poiché i prodotti non diventano inutilizzabili o immangiabili prematuramente, l'imballaggio stesso è considerato un caso problematico quando si tratta di questa questione. Le cifre sul riciclaggio e la produzione di rifiuti, così come gli sforzi costanti per un quadro normativo più severo, sostengono naturalmente questa visione.

Per il packaging, questo significa ancora più sfide. La Circular Packaging Design Guideline formula quindi il profilo dei requisiti in questo modo:

"L'imballaggio sostenibile offre la massima funzionalità con la migliore protezione possibile del prodotto, causa un impatto ambientale minimo ed è il più circolare possibile".

Affinché possano tornare nel ciclo dei materiali come materie prime secondarie di alta qualità dopo l'uso, le condizioni devono mantenersi corrette lungo l'intera catena del valore.
 

 

Design sostenibile - Principi

Non solo i requisiti legali, ma anche le richieste del mercato determinano se il packaging è davvero adatto all'economia circolare. La riciclabilità richiesta ha quindi diverse sfaccettature, che gli autori della linea guida hanno esposto nei quattro principi di progettazione che la definiscono:

Principio 1: Efficacia

Due proprietà dell'imballaggio rientrano in questa voce:
 

  • la funzione protettiva del prodotto contro i fattori ambientali esterni o gli effetti meccanici;

  • il miglior trattamento possibile per il consumatore.


Principio 2: Efficienza

Questo significa, in breve, la valutazione del ciclo di vita di un imballaggio. Quante risorse sono state utilizzate nella produzione? Quante emissioni sono state prodotte nel processo? Come si presenta l'equilibrio nell'intero ciclo di vita, dall'estrazione delle materie prime al riciclaggio?


Principio 3: Salute e sicurezza

Gli imballaggi non devono rappresentare un rischio per la salute o la sicurezza delle persone o dell'ambiente. Questo è un argomento completo che include i requisiti per il contatto con gli alimenti così come l'anti-contraffazione e la protezione ambientale. I regolamenti legali pertinenti sono decisivi.

Principio 4: circolarità

Il cosiddetto "design circolare" degli imballaggi può perseguire diversi obiettivi:

  • la più lunga durata possibile;

  • il "riciclaggio identico al materiale" (cioè i materiali riciclati hanno le stesse proprietà dei materiali vergini prodotti per lo stesso scopo), cioè il riutilizzo (multiplo) come materie prime secondarie;

  • l'uso di materiali rinnovabili.

La seconda opzione, il recupero dei materiali di imballaggio come riciclati, corrisponde all'idea dell'economia circolare in senso stretto. Questo può essere facilmente riconosciuto dalla denominazione inglese: Closed-Loop-Recycling, cioè il riciclo a circuito chiuso.

Per migliorare il design in questo senso, due approcci sono decisivi: "design for recycling" e "design from recycling".




 

Design for Recycling – Design from Recycling

Come deve essere progettato l'imballaggio per essere raccolto e recuperato in modo efficiente nel processo di riciclaggio? Quali condizioni devono essere soddisfatte per garantire che il processo di riciclaggio produca materie prime che possono essere lavorate ulteriormente?

Queste sono le domande centrali attorno alle quali ruota "Circular Design". La linea guida evidenzia due sotto-aree che sono decisive per il design del packaging.

Design for Recycling: per una migliore riciclabilità

Un prerequisito importante per garantire che meno rifiuti debbano essere smaltiti in discarica e che più materiali riciclati ritornino nel ciclo dei materiali è un design dell'imballaggio che tenga conto fin dall'inizio delle varie fasi del riciclaggio. Questo include diversi aspetti:

La capacità di smistamento

Prerequisito fondamentale perché gli imballaggi siano riciclabili è la capacità di smistamento. Ciò significa che il materiale utilizzato deve essere correttamente riconosciuto e identificato dalle tecnologie di selezione disponibili:
 
  • può essere rilevato e identificato correttamente, per esempio attraverso l'uso dell’infrarosso;

  • può essere separato da altri materiali di imballaggio. Per esempio, l'aria compressa viene usata per questo scopo.

La riciclabilità


Gli imballaggi riciclabili devono anche soddisfare una serie di altri criteri:
 

  • I rispettivi sistemi di raccolta dei paesi e delle regioni possono registrare i materiali utilizzati.

  • Le tecnologie disponibili possono smistare gli imballaggi in flussi di materiali definiti.

  • L'imballaggio può essere recuperato dai processi di riciclaggio disponibili.

  • Le materie prime secondarie ottenute sono di qualità sufficientemente buona in modo da avere una realistica opportunità di mercato e da poter sostituire le materie vergini nella produzione.



Design dal riciclaggio: rientro nel ciclo dei materiali

La seconda sottoarea del "Circular Design" parte da quest'ultimo punto della riciclabilità e si occupa della domanda: cosa succede ai materiali dopo che sono passati attraverso i processi di riciclaggio - e quali prerequisiti deve soddisfare l'imballaggio per essere considerato per tale riutilizzo in primo luogo?

Per gli imballaggi in plastica, per esempio, i criteri rilevanti secondo le linee guida sono i seguenti:
 

  • Per quanto possibile, vengono utilizzati materiali che sono ampiamente diffusi. Questo include ad esempio il PET.

  • I nuovi materiali vengono utilizzati solo se possono essere raccolti e trattati dalle strutture di raccolta e riciclaggio esistenti.

  • Gli additivi devono essere usati nelle quantità più piccole possibili; questo si applica allo stesso modo ai colori. Qui le linee guida raccomandano che questi siano smaltiti.

  • Le piccole parti che possono essere staccate dai consumatori dovrebbero essere evitate.

  • Se un pacchetto è composto da diverse componenti, queste dovrebbero essere facili da separare durante il processo di selezione e riciclaggio.

  • Anche gli ausili per l'imballaggio (chiusure, maniche, etichette o altro) devono essere progettati tenendo conto della selezionabilità e riciclabilità; è meglio abbinare i materiali usati per questo scopo a quelli del materiale di imballaggio.


Queste raccomandazioni per la progettazione di imballaggi in plastica sono inizialmente molto generali. Ciò è dovuto principalmente al fatto che ci sono un gran numero di materiali diversi in questo settore, ognuno con proprietà specifiche. Di conseguenza, anche la loro idoneità per il ciclo chiuso dei materiali varia molto.



Pertanto, la Circular Packaging Design Guideline elenca valutazioni e raccomandazioni complete per i singoli materiali da imballaggio: plastica, materiali compositi, carta, cartone, vetro, banda stagnata e alluminio. Le raccomandazioni di design generali e specifiche per i materiali, insieme a panoramiche delle strutture di raccolta specifiche dei paesi e delle basi legali, forniscono una guida completa per l'industria.

Anche la cooperazione con i rappresentanti dell'industria e altre organizzazioni che lavorano sul tema del design circolare aiuta. Un altro vantaggio è che la Circular Packaging Design Guideline viene costantemente aggiornata per rispondere a nuovi regolamenti o nuove possibilità tecniche.

I produttori di Germania, Austria, Paesi Bassi e Paesi con strutture simili nella loro gestione dei rifiuti troveranno quindi nelle linee guida importanti impulsi per un'economia circolare veramente a ciclo chiuso.
 

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