Vom Stiefkind zum Klassenprimus: der Digitaldruck

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Digitaldruck von Etiketten? Ist doch viel zu teuer! Noch vor ein paar Jahren wurde der Digitaldruck von Etiketten in den meisten Etikettendruckereien eher stiefmütterlich behandelt. Neben dem Offsetdruck und dem Schmalbahn-Flexodruck sind heute digitale Drucktechnologien bei der Etikettenherstellung gleichberechtigte Herstellungsverfahren.
 


Digitaldruck Etiketten

Laut Erhebungen der FINAT (dem europäischen Verband der Etikettenhersteller) werden ca. 10 Prozent der Umsätze auf dem europäischen Etikettenmarkt digital gedruckt. Die Tendenz geht steil nach oben. Auf die Zahl der in letzter Zeit verkauften digitalen Etikettendrucksysteme spricht Bände: Der inkjet-, toner- und laserbasierte Digitaldruck von Etiketten entwickelt sich vom Stiefkind zum Klassenprimus.



Welche Vorteile hat der Digitaldruck von Etiketten gegenüber dem Offset- bzw. Flexodruck?


Vorteil 1:

Der Digitaldruck von Etiketten ist besonders kostengünstig, weil die aufwendige und teure Druckplatten-Herstellung entfällt.Die Farbe wird direkt auf das Drucksubstrat (Papier,Folie, Karton) gedruckt.

Die Erklärung:
Beim Offsetdruck muss für jede Druckfarbe (Cyan, Magenta, Gelb und Schwarz) eine extra Druckplatte belichtet und angefertigt werden. Die Druckplatten werden vom Drucker in die Druckmaschine eingespannt und erst dann kann mit dem Andruck begonnen werden. Beim Digitaldruck startet der Druckvorgang sofort, sobald die digitalen Druckdaten im System vorliegen.
 

Vorteil 2:

Der Digitaldruck von Etiketten ist die ideale Lösung für kleine und mittlere Etikettenauflagen; bei großen Etikettenmengen sind konventionelle Druckverfahren kostengünstiger.

Erklärung:
Es macht wirtschaftlich keinen Sinn, geringe Auflagen im Offsetdruck-Verfahren herzustellen. Alleine der Aufwand fürs Einrichten der Maschine würde sich nicht rechnen. Die Rüstzeiten und Einrichtungskosten spielen bei großen Auflagen jedoch kaum noch eine Rolle, da die Etiketten bei höherer Stückzahl immer günstiger in der Herstellung werden. Viele Online-Druckereien setzen deshalb mehrere Druckverfahren in der Produktion ein, den Offsetdruck für die Volumenprodukte mit den mittleren und hohen Auflagen, den Digitaldruck für die kleinen Auflagen.


Vorteil 3:

Ein wichtiger Vorteil des Digitaldruckverfahrens ist, dass sich mit ihm auch Kleinauflagen kostensparend, flexibel und in einem sehr kurzen Zeitfenster drucken lassen.

Erklärung:
Ermöglicht wird dieser Vorteil durch die kurze Einrichtzeit, die schnellere Lieferzeiten ermöglicht. Dadurch, dass das Belichten von Druckplatten entfällt, kann ein Druckauftrag in sehr kurzer Zeit produziert werden. Bei Etiketten mit Expresslieferung wird häufig auf den Digitaldruck zurückgegriffen, oder es wird eine Vorab-Menge digital gedruckt, die Hauptmenge mit einem anderen Druckverfahren.


Vorteil 4:

Der wichtigste Vorteil des Digitaldrucks von Etiketten gegenüber dem Offset- und Flexodruck ist die unkomplizierte Möglichkeit zur Personalisierung.

Erklärung:
Dieser Vorteil macht den Digitaldruck für das Produkt-Marketing so wichtig. Es können völlig variable Daten gedruckt werden, so dass praktisch jedes einzelne Etikett individuell gestaltet werden kann. Im Markt für Produktetiketten besteht eine steigende Nachfrage nach hochwertigen, industriell produzierten Etiketten mit kleineren personalisierten Auflagen, mit denen sich Verbraucher gezielt ansprechen lassen. Die Softwareerweiterung HP Smart-Stream Mosaic., die bei Labelprint24 ein Einsatz ist, erzeugt millionenfache Designs und macht so jedes Produkt zu einem Unikat. Neben der steigenden Nachfrage nach mehr Personalisierung werden immer häufiger personalisierte URLs, QR-Codes oder Augmented-Reality-Codierungen gedruckt und mit der digitalen Welt verknüpft.


Vorteil 5:

Selbst für Druckexperten ist die Qualität von Offset- und hochwertigen Digitaldrucken heute kaum noch zu unterscheiden.

Erklärung:
Der Offsetdruck bietet traditionell die beste Druckqualität. Das Druckbild zeichnet sich durch gestochen scharfe Kanten sowie einen sehr feinen Raster aus, das vom menschlichen Auge kaum mehr erkennbar ist. Sonderfarben, wie Pantone, können gedruckt werden. Im Digitaldruck werden alle Farben mit den vier Grundfarben gedruckt.


CMYK Farbauffüllung

Die digitalen Drucksysteme der neuesten Generation von HP und Screen, die bei Labelprint24 vorrangig eingesetzt werden, sind äußerst produktiv und drucken in einer sehr hohen Auflösung wesentlich schneller als ältere Geräte. Ihr Druckbild ist für den Laien nicht mehr vom Offsetdruck zu unterscheiden. Aus dieser technologischen Entwicklung entstehen immer wieder neue Potenziale für den Druck von Etiketten mit höheren Auflagen. Die Technologie High-Definition-Nozzle-Architecture von HP (HDNA) bietet z.B. eine sehr hohe Qualität im Digitaldruck, die dem Offsetdruck immer näher kommt. So sind weiche Farbübergänge im gesamten Farbspektrum möglich; Farbmischungen, Hautfarben und hellere Farben kommen besser zur Geltung.
 

Vorteil 6:

Der Digitaldruck von Etiketten erfolgt durch die schnelle Datenübertragung als „Print-on-demand“. Kurzfristige Änderungen am Druckmotiv sind noch in der der letzten Minute vor dem Druck möglich.

Erklärung:
Durch schnellere Prozesse in der Datenübertragung produzieren Digitaldrucksysteme heute Druckjobs mit variablen Inhalten sozusagen auf Knopfdruck. Nachteile in der Produktionsgeschwindigkeit entstehen dabei nicht. Kurzfristige Änderungen am Druckmotiv variabel gedruckter Produkte, wie grafische Elemente, Bilder, Codes und Texte, sind mit der fortschreitenden Digitalisierung flexibel, schnell und jederzeit möglich. Die schnelle Umsetzung im Digitaldruck ermögliche daher Änderungen des Druckmotivs in letzter Minute.


Vorteil 7:

Auch ohne Heiß- oder Kaltfolienprägung können im Digitaldruck von Etiketten attraktive Metallic-Effekte erzeugt werden. Dazu wird in der Praxis eine Silber- oder Goldfolie als Drucksubstrat genutzt. Auch Hologramm-Effekte für Sicherheitsetiketten sind so möglich.

Erklärung:
Besondere Materialien und Bedruckstoffe, eine hohe Druckqualität, brillante Farben und viele Veredelungsmöglichkeiten zählen zu den wichtigsten technologischen Weiterentwicklungen der Digitaldruck-Technologie bei der Herstellung von Digitaldruck-Etiketten. Das Liquid- Electrophotography-Druckverfahren von HP ähnelt dem dem Offset-Druckverfahren und ermöglicht einen Etikettendruck auch auf Bedruckstoffen wie Metallicfolien.


Wird der Digitaldruck den Offsetdruck irgendwann verdrängen?

Die Druckdienstleister und Hersteller sind in dieser Frage geteilter Meinung. Während die einen dem Digitaldruck zugestehen, klassische Druckverfahren in Zukunft völlig abzulösen, sind andere Branchenkenner eher zurückhaltender. Fakt ist: Abhängig von den Druckerzeugnissen und Anwendungen lässt sich eine Verschiebung vom Offset- zum Digitaldruck beobachten. Dass der Digitaldruck in absehbarer Zeit allerdings den Offsetdruck verdrängen könnte, hält die Mehrzahl eher für unwahrscheinlich. Es wird wohl eine Koexistenz beider Technologien in der Etikettendruckerei geben, so, wie es heute bereits oft der Fall ist. Jede Drucktechnologie hat ihre individuellen Stärken und Offset,-, Flexo- und Digitaldruck werden wohl auf absehbare Zeit nebeneinander existieren.

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